Olimpiade London 2012: Mary Lou Retton, Pesenam Amerika Terbesar Sepanjang Masa

Olahragawan Terbesar di West Virginia

Sejarah Negara

Negara bagian Amerika Serikat di Virginia Barat telah diberkati dengan keindahan alam yang luar biasa — itu bisa disebut Amerika daratan pegunungan — tetapi juga dengan individu luar biasa seperti Pearl S. Buck — sebuah sinofil yang menerima Hadiah Nobel bergengsi untuk Sastra pada akhir 1930-an, menjadi salah satu wanita pertama di Bumi untuk memenangkan perbedaan itu — dan Mary Lou Retton, secara luas dianggap sebagai salah satu pesenam wanita terbesar sepanjang masa, bersama Nadia Comaneci dari Rumania dan Olga Korbut dari Uni Soviet – sekarang Federasi Rusia. Miss Retton kehilangan Piala Dunia 1983 di Hongaria tetapi berhasil menjadi juara Olimpiade pada 1984. Selama karier atletik yang berlangsung empat tahun, dari 1982 hingga 1985, ia memenangkan lebih dari sepuluh kejuaraan internasional dan nasional.

Menjelang akhir tahun 1920-an, perempuan mulai berdaya saing di Olimpiade Olimpiade IX di Kerajaan Belanda, tetapi Amerika Serikat tidak memiliki kinerja yang baik sampai Agustus 1984 ketika Miss Retton mengejutkan Planet setelah mendapatkan lima medali. di Turnamen Senam di Olimpiade Olimpiade ke-23 di Los Angeles (CA), selama duel dengan Ecaterina Szabo dari Rumania, favorit besar di Olimpiade Musim Panas. Ini adalah awal dari era baru untuk senam Amerika.

Orang yang Bekerja Keras

Lahir di Fairmont (WV), pada 24 Januari 1968, ia sebentar menghadiri Sekolah Menengah Atas di kota kelahirannya. Sekitar pergantian tahun 1970-an, Mary Lou Retton menemukan gairahnya untuk senam ketika dia mengundang pesenam dari Rumania, Nadia Comaneci (keduanya memiliki beberapa kesamaan), salah satu olahragawan terhebat dalam sejarah Olimpiade Musim Panas. Tak lama setelah itu, dia mulai mengambil pelajaran di senam.

Setelah menjadi pekerja keras, Retton meninggalkan Fairmont untuk Houston (Texas), mulai membangun reputasinya sebagai salah satu atlet paling dihormati di Amerika. Di sana dia berlatih di bawah bimbingan Bela Karolyi, mantan pramuka untuk skuad senam Olimpiade Rumania selama rezim Marxis Nicolae Ceausescu. Bela jelas berkontribusi pada keberhasilan olahraga Rumania di panggung dunia. Namun, pada 1981, ia dan istrinya, Marta, memikirkan teori politik di Amerika. Sejak saat itu, keluarga Karolyi telah memenangkan beberapa trofi dengan skuad AS.

Pada usia lima belas, Miss Retton menuju karier internasional yang besar. Dengan demikian, ia meninggalkan Texas untuk memasuki sirkuit internasional pada saat negaranya dikalahkan oleh Eropa Timur dan Jepang dalam kompetisi senam wanita. Dalam menghadapi program jahat di tahun 1970-an, skuad wanita AS memiliki hasil yang buruk di dunia bertemu. Pada saat itu, dengan relaksasi beberapa pembatasan Tirai Besi AS, Amerika – lebih dari 30 negara– memiliki kesempatan untuk melihat beberapa pesenam terbaik Eropa Timur. Awal 1976, Karolyi dan wanita negaranya, di antaranya Comaneci, melakukan perjalanan ke lima negara Amerika, termasuk New Mexico, New York dan Arizona. Sebelumnya, pada Maret 1973, Olga Korbut – yang pernah berkata "Amerika berbeda dari yang saya kira. Saya menyukainya" – dan sesama olahragawati meninggalkan Moskow agar Amerika mempromosikan olahraga ini.

Yang Terbesar: Mary Lou Retton

Pada 1983, Miss Retton sudah memiliki teknik virtuoso, tetapi dia tidak bisa berkompetisi di Kejuaraan Senam Seniman Dunia Budapest karena pelanggaran. Namun, ada hasil yang mengejutkan pada bulan-bulan berikutnya. Kurang dari setahun, ia dianggap oleh banyak orang sebagai Amerika Serikat & # 39; pesenam wanita terhebat.

Dengan ketrampilan teknisnya yang luar biasa dan kualitas penampilannya yang tinggi, secara menakjubkan Miss Retton dianugerahi medali emas di Piala Amerika, mengesankan para penulis olahraga dan komentator olahraga – sebuah acara yang telah dimenangkan oleh Comaneci pada tahun 1976 — di tahun pra-Olimpiade 1983 Di sana, ia mulai gerhana rekan satu timnya. Namun, minat media terhadap Retton semakin meningkat ketika ia kembali dari persidangan Olimpiade AS dengan berita baik lainnya: Berkualifikasi untuk Summer Games mendatang – partisipasi pertama dan terakhir Olympian. Dalam perjalanan ke Olimpiade Los Angeles dan seterusnya, ia memenangkan Kejuaraan Nasional setelah memenangkan Piala Amerika 1984 untuk kedua kalinya berturut-turut.

Sementara Blok Soviet — dari Kuba dan Laos ke Uni Soviet dan Bulgaria – memboikot Olimpiade 1984, Rumania, dan Yugoslavia — saat ini Serbia adalah satu-satunya negara Komunis yang bersaing di California. Karena ini, tim senam Olimpiade Rumania berpartisipasi dengan bintang globalnya; daftar tim termasuk atlet top seperti Ecaterina Szabo, Simona Pauca, Laura Cutina, Lavina Agache, Cristina Elena Grigoras, dan Mihaela Stanulet. Pada 1970-an dan 1980-an, Rumania telah menjadi kekuatan utama dalam senam Olimpiade, setelah mengalahkan tim Soviet di Olimpiade 1976 dengan Miss Comaneci – salah satu model awal Retton. Pada Kejuaraan Dunia 1983 di Hongaria, skuad Rumania telah merebut tujuh medali (1 emas, 2 perak, 4 perunggu).

Pada Olimpiade XXIII, Amerika Serikat memiliki salah satu tim wanita paling menonjol dalam sejarah senam – terdiri atas empat atlet terkemuka (Retton, Julianne McNamara, Tracee Talavera, dan Katty Johnson). Dalam Kejuaraan Senam di UCLA & Pauley Pavilion di Los Angeles, Mary Lou Retton yang lebih kecil, misalnya, mencapai puncak ketika ia menjadi orang Eropa non-Timur pertama yang memenangkan gelar Olimpiade di semua wanita. -berjalan, menyusul kemenangan atas Ecaterina Szabo. Selama acara, dia mencuri perhatian dan hati para penonton. Pemenang medali emas all-around sering dilihat sebagai "Queen of the Summer Games" seperti yang terjadi dengan Vera Caslavska pada tahun 1968 dan Comaneci pada tahun 1976, masing-masing.

Dalam acara multi-olahraga, Retton serbaguna juga memiliki perbedaan untuk menjadi pesenam AS pertama -jenis perempuan– untuk memenangkan medali emas sejak awal 1930-an. Selain merebut gelar Olimpiade, putri West Virginia ini menambahkan empat medali lagi untuk menghidupkan kembali kepercayaannya sebagai salah satu atlet terbaik dunia sejak tahun 1900 ketika para olahragawan diizinkan untuk berpartisipasi dalam Olimpiade. Miss Retton meraih dua medali perak untuk kompetisi tim (dengan 391, 20 poin dan setelah mengalahkan China) dan lemari besi (19.850 poin) dan dua perunggu dalam kompetisi individu di bar (19.800 poin) dan latihan lantai (19.775). Sejak itu, Olimpiade XXIII membuat Retton menjadi figur yang dikenal secara internasional, mendapatkan penggemar di seluruh dunia, termasuk pemimpin Amerika Ronald Reagan.

Dipilih Untuk Aula Senam Ketenaran Internasional

Di belakang kemenangannya di California, Retton adalah tamu red-carpet Presiden Ronald Reagan di Gedung Putih, memulai persahabatan yang langgeng dengan pemimpin AS dan hubungan dekat dengan Partai Republik. Tetapi juga ada penghargaan lain. Untuk memberikan citra kemenangan Amerika yang paling mengesankan, ia terpilih sebagai "Sportswoman of the Year" oleh Sports Illustrated pada akhir 1984. Demikian juga, sebuah taman di kota kelahirannya dinamai untuk menghormatinya.

Penggemar Amerika hancur ketika Miss Retton mengumumkan pengunduran dirinya pada 1985. Tidak seperti Nadia Comaneci-yang memiliki lebih dari delapan tahun pengalaman dalam senam-dan Olga Korbut, dia membuat keputusan untuk meninggalkan olahraga di puncak karir yang mengherankan. Selama waktunya jauh dari senam, dia telah menjadi seorang analis televisi.

Sejak karir Olimpiade singkatnya selama empat tahun, warisannya sebagai salah satu pesenam terbesar abad ke-20 tetap di sistem olahraga Amerika. Beberapa minggu setelah kemenangan Retton, acara senam mulai berkembang di seluruh Amerika Serikat dengan ribuan peserta di sekolah, akademi, dan klub atletik. Dari 1984 pada, tim wanita AS telah memenangkan 24 medali Olimpiade (5 emas, 12 perak, 7 perunggu) dengan banyak pesenam kelas dunia seperti Carly Rae Patterson (Louisiana), Shaw Johnson (Iowa), dan Shannon. Miller (Oklahoma).

Pada tahun 1997, Mary Lou Retton dilantik menjadi International Gymnastics Hall of Fame.