Olimpiade London 2012: Edwin Vasquez Cam – Olahragawan Peru Terbesar Sepanjang Masa!

Meskipun dikenal sebagai negara yang mencintai sepakbola di panggung dunia, republik Peru, negara berbahasa Spanyol di benua Amerika Selatan sejak 1820-an, telah memenangkan kemuliaan Olimpiade berkat penembak internasional, yang telah mengambil total dari tiga medali di Olimpiade Musim Panas antara 1948 dan 1992. Menurut hasil ini, tanpa ragu, atlet Peru terbesar adalah Edwin Vasquez Cam, peraih medali emas Olimpiade.

Edwin Vasquez Cam

Edwin Vasquez Cam lahir pada 28 Juli 1922, di Lima, ibu kota Peru. Didorong oleh ayahnya, yang adalah mantan penembak, ia berkompetisi di beberapa kompetisi menembak di Lima dan kota-kota Peru lainnya. Selama tahun-tahun berikutnya, ia menghabiskan beberapa jam bersama ayahnya, Mr. Gonzalo Vasquez, pelatih dan sahabatnya. Pada 1938, Edwin memenangkan kejuaraan sekolah, tetapi itu baru permulaan.

Ketika Edwin baru berusia 18 tahun, ia selesai pertama di Gildelmeister Cup, acara tradisional di Lima, mengalahkan banyak atlet veteran. Sejak itu, ambisi Edwin adalah menjadi salah satu penembak top di tanah Peru. Tahun berikutnya, ia dinobatkan sebagai "penembak terbaik" dalam kontes besar. Pada pertengahan 1940-an, Edwin memenangkan emas di Bolivarian Games di rumah setelah memenangkan turnamen Kontinental.

Dengan pengalaman internasional yang terbatas, pada 1948, Edwin Vasquez dan rekan-rekannya melakukan perjalanan untuk bersaing di Olimpiade di Inggris. Delegasi Amerika Selatan berkompetisi dalam tujuh cabang olahraga: atletik, bola basket putra, tinju, bersepeda, pagar, menembak, dan angkat berat. Di ibukota Inggris, di sisi lain, sembilan penembak berpartisipasi untuk Peru: Edwin, Cesar Injoque, Raul Valderrama, Wenceslao Salgado, Luis Mantilla, Froilan Tantalean, Enrique Mendizabal, dan saudara-saudara Enrique dan Guillermo Baldwin.

Juara Peru Edwin Vasquez Cam menjadi penembak non-Amerika / Eropa pertama yang memenangkan gelar Olimpiade ketika dia merebut emas di Olimpiade XIV di London, ibukota Inggris. Pada hari itu, pada 2 Agustus 1948, secara mengejutkan penembak jitu Swedia, Torsten Ullman, dipukuli oleh Tuan Vasquez Cam. Ullman, peraih medali emas di Olimpiade 1936 dan juara dunia empat kali (1933, 1935, 1937, & 1947), telah menjadi favorit untuk memenangkan emas dalam pistol gratis di Olympic Shooting Championship, acara olahraga yang secara tradisional didominasi oleh Amerika Serikat dan Eropa Barat sejak dimasukkan dalam Olimpiade Pertama pada tahun 1896.

Edwin menang dengan 545 poin, diikuti oleh Swiss Rudolph Schnyder (medali perak) dan Ullman (perunggu), keduanya dengan 539 poin. Ini adalah hari kebanggaan nasional tidak hanya ke Peru tetapi juga ke benua itu. Setelah kemenangan Vasquez, negara itu menjadi salah satu dari lima republik Amerika Latin pertama yang memenangkan medali emas Olimpiade di abad ke-20, bersama Kuba, Uruguay, Argentina, dan Meksiko. Namun dalam beberapa tahun ia lupa meskipun statusnya seperti seorang pemenang Olimpiade.

Peru tidak memenangkan medali Olimpiade lainnya sampai 1984 ketika penerus Edwin Vasquez, Francisco-dikenal sebagai "Pancho" – Boza mengejutkan adalah runner-up di Olimpiade Los Angeles. Sebelum Pertandingan internasional, dia telah dilatih oleh Konrad Wirnhier, seorang peraih medali emas Olimpiade pada tahun 1972, di Republik Federal Jerman.

Juara Pan Amerika

Tuan Vasquez, setelah memenangkan gelar global di Inggris, membantu tim Olimpiade negaranya memenangkan medali emas di Pan American Games 1951 di Buenos Aires (Argentina), kompetisi kelas dunia di Belahan Bumi Barat. Selain penghargaan ini, ia juga mendapat banyak kontes internasional.

Meskipun menjadi salah satu atlet berprofil paling tinggi di Amerika Latin dan Karibia pada waktu itu, sayangnya, Tuan Vasquez dan anggota skuad Peru lainnya, di antaranya Julia Sanchez Deze (peraih medali emas Pan Amerika pada tahun 1951), tidak dapat pergi ke Helsinki (Finlandia) untuk berpartisipasi dalam Olympiad pada tahun 1952. Karena alasan yang tidak masuk akal, diktator Peru Manuel Odria menolak untuk mengirim delegasi nasional ke Skandinavia.

Juara Olimpiade yang Tidak Dikenal

Secara historis, juara Olimpiade Peru Edwin Vasquez adalah satu-satunya penembak dari Amerika Latin yang telah memenangkan medali emas Olimpiade. Dalam enam puluh tahun terakhir, benua itu mengirim beberapa penembak terkenal ke Pertandingan Internasional, tetapi tidak satupun dari mereka menangkap kejayaan Olimpiade. Dari tahun 1972 hingga 1984, atlet paling terkenal di Helmut Bellingrodt -Colombia pada tahun 1974– memenangkan dua medali perak. Sementara itu, Olegario Vasquez dari Meksiko, setelah memenangkan medali emas di Pan American Games 1975 dan menetapkan rekor dunia baru, gagal mendapatkan kompetisi Olimpiade di Olimpiade Montreal 1976. Pada 1988, pemain Chile Alfonso de Iruarrizaga menempati posisi kedua di Olimpiade Asia. Pada Olimpiade ke-25 tahun 1992, atlet Peru Juan Giha, yang pelatihnya Bruno Sarti tidak pergi ke Spanyol karena kekurangan sumber daya, berada di tempat kedua.

Meskipun merupakan Olympian Peru terbesar dalam sejarah olahraga negara ini, Edwin Vasquez Cam, sayangnya, masih merupakan sosok olahraga yang tidak diketahui bagi jutaan orang Peru. Pada 9 Maret 1993, sayangnya, dia meninggal dunia. Ironisnya, kematiannya sebagian besar tidak diketahui oleh media nasional. Di negara yang belum memiliki juara Olimpiade sejak 1948 dan tidak pernah menjadi juara dunia, ia harus menjadi model penting bagi anak-anak lelaki dan perempuan Peru, membuka jalan bagi generasi baru juara.